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英国剑桥访学散记
2010年01月15日 留学网 【打印本稿】 【专家在线咨询】 【进入中国留学论坛】 【关闭

  剑河之水
  欧洲许多名城周边都有适合一日游的地方,譬如,巴黎有凡尔赛,罗马有庞贝,柏林有波茨坦,马德里有托莱多,布鲁塞尔有滑铁卢……而伦敦周边最适合一日游的当数剑桥,它位于伦敦以北80公里处,坐火车或巴士都在一个小时左右。
  2000年早春,我赴南美访学途经伦敦,专程游历了这座举世闻名的大学城。时间过去了8年多,我又获得机会来到剑桥,这次是学术访问,时间也比较充裕,因此得以细细品味。有时看书写字累了,就骑着自行车,沿着绿荫浓浓的小路,跨过剑河上的顶楼桥来到市区。
  虽说剑桥方圆40多公里,相当于七八个西湖,可是市中心芝麻一点大,几条窄窄的小街。遇到不少游人,三一学院和国王学院并肩而立,进门要收费,和从前的我一样,他们来一趟剑桥不易,不参观这两座学院,等于没来,总得在牛顿塑像和苹果树前照张相吧。
  归途我走老路,又一次经过顶楼桥。桥下有个埠头,这是租船划水的4个去处之一。小黑板上写着,船费每小时12英镑,折合人民币与西湖的游船价格不相上下。只是这里的木船长约4米,宽度不到60公分,且有个特别的名字——Punt。
  剑桥的中国人恐怕都会想起徐志摩的《再别康桥》,但他只是在剑桥旁听了一年。剑河里有小木船划过,岸上杨柳青青,远景便是三一桥。桥右边是遐迩闻名的三一学院,它的毕业生除了牛顿以外,还有培根、拜伦、丁尼生、麦克斯韦尔、罗素、尼赫鲁、纳博科夫,以及31位诺贝尔奖得主。
  草莓节的游行
  6月的第一个星期天,是剑桥传统的草莓节。此前一个星期是考试周,因此也算是一种放纵了。说起剑桥的大学生活,可谓轻松惬意,3年本科、1年研究生,每年只上5个月的课。当然,入学要经过严格的面试,而通过剑桥的博士答辩并不容易。
  草莓节有其深刻的文化背景,那就是上个世纪60年代始于美国的嬉皮文化。随着物质生活的极大丰富和传统信仰的缺失,那时年轻人的迷惘和与日俱增的社会责任感产生了激烈的碰撞,在摇滚乐的催化下,年轻人开始融合在这个矛盾中,并最终形成了那个年代最具代表性的文化现象——一种完全自发而纯粹精神性的嬉皮运动。
  那天我骑着车,沿着林荫小道,穿过剑河上的小桥,看见到访三一学院和国王学院的游人特别多。就在那个露天的农贸市场广场一角,我遇到了草莓节的游行队伍,前面一男一女两个学生扛着横幅,后面跟着腰鼓队和舞蹈队,许多小孩混在其中。参加游行的人全都精心打扮,身着奇装异服、头戴假发,有几个男生还踩着高跷。
  毫无疑问,草莓节在形式上继承了嬉皮文化的传统。但在技术时代的今天,年轻人早早面临就业、前途的压力,已经无力思考社会、政治和人生。因此,在我看来,他们只是徒有躯壳而已。当然,可以借机获得一些快乐,商人也因此增加一些利润。我在广场买了一盒草莓,但是没有随游行队伍去大草坪,那里更多的人在搭帐篷、铺垫子。
        美丽的数学楼
  我到过许多以数学见长的大学,例如美国新泽西的普林斯顿、加利福尼亚的伯克利,它们都设有驰名世界的数学研究所或数学中心。若论环境,则数里约热内卢的印巴(IMPA,巴西纯粹与应用数学研究所)美丽无比,它坐落在里约热内卢的植物园旁,从它的图书馆阅览室可以眺望迷人的大西洋。
  可是,当我见到剑桥的数学中心时,仍惊诧于它那宏伟壮丽的建筑。这座现代建筑群由11座房子组成,它们既相似又不同,排列成一个巨大的椭圆。这些房子相互衔接的方式也各不相同,有的通过廊桥,有的通过地下道。房子中间的一大部分是接待处和大会议厅,屋顶上的草坪可以漫步。
  如果不用直升飞机航拍,恐怕谁也无法把所有的建筑拍摄进去。建筑群最主要的一座是艾萨克?牛顿研究所。牛顿的学术生涯是在17世纪,他在剑桥度过了一生的大部分时光,可他的重要科学发现却是在故乡的农庄里完成的。剑桥人喜欢听的一句话是:即使只培养了一个牛顿,这座800年的学府也办值了。
  1993年夏天,剑桥数学系的毕业生安德鲁?怀尔斯回到了母校,他在牛顿研究所的学术报告厅里连续做了两天的报告,宣布举世闻名的费尔马大定理被攻克,这个结果被认为是20世纪数学的最高成就。值得一提的是,费尔马大定理在牛顿出世前4年就提出来了,此后的3个半世纪一直困扰着这个世界上最有智慧的头脑。
  如茵的草坪
  作为英国的最高学府,剑桥和牛津最有特色的应该是它们的学院制。任何一位学生或老师,既属于某一个系,又属于某一个学院(college,hall或者house)。系管教学和研究,学院管生活,包括吃住、娱乐和宗教礼仪,还有学业辅导。
  显而易见,这样的学院不同于通常意义的学院(school),后者分为文、理、工、法、商、管等,可谓是以相近的专业类聚,在世界上广为流行。其实,剑桥也有这样的划分,所有的系分属6个school,主要用于学术管理,影响力远不及college。
  据说,学院制起源于巴黎大学,现在除了剑桥和牛津以外,还有英格兰北部的杜伦大学是学院制大学。这类学院汇聚了各式各样的人才,师生们可以相互交流,让知识融会贯通。如三一学院的导师里,除了牛顿以外,还有过物理学家麦克斯韦尔、计算机先驱巴比奇、哲学家罗素、印度数学家拉曼纽扬、奥地利哲学家维特根斯坦,等等。
  除了杰出的人才以外,每个学院的建筑也各具特色,尤其是礼拜堂、图书馆,还有就是草坪。英国人善于拾掇庭园,尤其是把草坪保养得极其美丽。当然,这并不是英超比法甲吸引人的主要原因。
  剑桥的每个学院里,都有如茵的小草坪,而院外的大草坪是学生休憩、游戏的场所,也是展示学院魅力的地方,通常有几个足球场那么大。想到剑桥有31个学院,那该是有些奢侈了。瞧三一桥边上的这片大草坪,令我想起法国画家修拉的名作《大碗岛的星期天》。
 
 
 

 

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